15 смотр.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Странно, что у нас нет темы, посвященной мегафауне. Хоть форум и «антропоцентричен», но все эти мамонты и носороги играли важную роль на раннем этапе человеческой истории. К сожалению, сейчас не располагаю временем. В ближайшее время постараюсь сюда скинуть кое-какой интересный материал на эту тему. А пока ограничусь [одним] очень хорошим ресурсом…

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Как известно, носорог очень плохо видит, но при такой массе — это не его проблема. Пока не приходит человек. В отличие от хоботных, носороговые не обаяшки, а хтоняшки.

Настолько крупный зверь может поддерживать численность на одном и том же уровне, без сильных колебаний. Завалить бронированную зверюгу в самом расцвете сил хищнику надо сильно постараться. Изменение условий жизни тоже сразу не убьет. Жрать, хоть и много, носорог успеет себе найти. Своей тушей пробьет колючий кустарник и повалит молодые деревца. Для нас это редкий тропический зверь. Но в Палеарктике ледникового периода носорогов было МНОГО. В численном выражении, видовое разнообразие невелико.

И начнем мы с нашего евразийского гиганта — Эласмотерия сибирского. Жил он на территории бывшего СССР от Украины до Забайкалья, на Кавказе, Урале, в Поволжье, Южной Сибири, Казахстане, Средней Азии. Долгое время считалось, что эласмотерий вымер до прихода кроманьонцев — 400-300 тыс лет назад. Но сделанные в последнее время датировки минимум 7 находок дают основания считать его и позднейплейстоценовым животным тоже, вплоть до 33-29 тыс. лет назад. Массой более 4 тонн и ростом выше 2 метров, это чудовище почти достигало размеров современного слона

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Эласмотерий (Elasmotherium sibiricum) от Дмитрия Богданова

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Сравнительные размеры эласмотерия (светло-серый) в сравнении с современными носорогами (по убыванию — белый, индийский, черный, суматранский)

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

от Зденека Буриана

Чудовищный рог, как видите, художники рисуют по-разному. Ни один из них не сохранился, помещают его на лоб, потому что там находится костный купол, по которому проходили крупные сосуды. Некоторые считают, что был и второй рог, на носу, как положено. Другие полагают, что рог на лбу был не такой большой, но там находился дополнительный «нос» — какой-то орган обоняния.

А без хорошего обоняния эласмотерию не жить. Это ходячий бульдозер, вынюхивающий сочные, питательные корешки. Дело в том, что у эласмотерия нет резцов и клыков. Носовые кости срастались в некоторое подобие клина. Зато коренные зубы были способны жевать корм, весь покрытый песком, и росли постоянно. Первый шейный позвонок усилен огромными поперечными выростами. Эласмотерий зажимал пучок растений, после чего делал боковой рывок головой, выдирал все с корнями и пережевывал. Клин, вместо передних зубов, разрывал землю, как плуг.

ЧИТАТЬ:  Домик для котов за полмиллиона рублей от японского дизайнера

Опорно-двигательный аппарат приспособлен к передвижению по открытым пространствам степей. Это, вкупе с примитивным мозгом, заводило носорога в смертельную ловушку. Увлекшись поеданием водных растений, эласмотерий не замечал, что погружается в топь, пока не становилось слишком поздно. А потом ученые откапывали его и начинали считать чуть ли не полуводным животным.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Ох нелегкая это работа — из болота тащить носорога

Эласмотерий — живое ископаемое, последний представитель своего вымершего подсемейства. Шерстистый носорог (Coelodonta antiquitatis), самый распространенный, напротив, был наиболее продвинутым родственником современных носорогов. Он не такой гигант как эласмотерий — 1,5-2 метра, весом 1,5 -3,5 тонн, с чудовищным метровым (и более), загнутым передним рогом. Хтоничности ему прибавляла длинная рыже-бурая шерсть, на шее свисавшая гривой, жировой «горб» на холке, и общий силуэт — коротконогий и вытянутый.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Приспособленный к жизни в холодных степях, этот зверь расселился по всей северной Евразии, от Берингии и Китая до Испании и Англии. Как и эласмотерий, шерстистый носорог утерял резцы с клыками. Он, как и белый носорог, срывал траву верхней губой и пережевывал ее своими мощными коренными зубами с утолщенной эмалью. Его рацион ученые знают точно, изучив содержимое желудков — 98 % травы, в основном злаковые, остальное — кустарники и деревья. Передний рог шерстистого носорога всегда хорошо отполирован — им разгребали тонкий снеговой покров с промерзшей земли.

Вымирание шерстистого носорога обычно относят к эпохе 16-14 тыс. лет назад. Однако, в последние годы поступили сообщения о датировках шерстистого носорога Урала и Западной Сибири поздним дриасом (11-9 тыс лет назад).

Степной носорог (Stephanorhinus hemitoechus) считался вымершим около 100000 (максимум 70000) лет назад. Но недавно испанские археологи нашли в голоценовых отложениях Ла Вентаны кости степного носорога. Так что в Испании, по крайней мере, он мог дожить до 10000 лет назад.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Это обитатель теплого умеренного климата, но более приспособленный к холодным открытым степям, чем его сородич лесной носорог (он же носорог Мерка). До триумфального шествия шерстистого носорога именно степной носорог занимал степи Северной Евразии. Вне всякого сомнения, он был травоядным, без резцов и клыков, с мощными коренными зубами, приспособленными к травоядению, но недостаточно далеко зашедшими в специализации, что позволяет предположить поедание цветов, плодов и листьев.

Ноги его короче и шире, чем у носорога мерка, а суставы менее выражены, что выдает именно обитателя степей. Хотя по носорожьим меркам его телосложение было стройным и изящным. Рост оценивается в 1.7-1.8 метра, вес — 1,4-3,4 тонн.

ЧИТАТЬ:  Экспрессивные дикие кошки прошлого

Белый носорог (Ceratotherium simum) 3500 лет назад населял северную Африку до Марокко. Еще 2000 лет назад он водился в южном Египте и большей части северо-западной Африки.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

То что там обитал и черный носорог — недоказанное предположение. Костей его не найдено, а наскальные рисунки с равным успехом могли изображать и белого носорога.

Paleoloxodon antiquus регулярно уходил от подступающих холодов за Альпы и Пиренеи, на юг Европы. Который тащем-та маловат для столь крупного зверя. Самые поздние датированные находки — в Португалии 34000-33000 лет назад. Но род Paleoloxodon, кажется, дожил до исторических времен.

При наступлении оледенения уровень Средиземного моря снижался и палеолоксодоны проникали на бывшие острова. Потом ледник отступал и капкан захлопывался на десятки тысяч лет. Слоны островов начинали уменьшаться в размерах. Это такой общебиологический закон для островных млекопитающих — крупные виды мельчают, мелкие увеличиваются в размерах. На отдельно взятом острове возникал новый карликовый вид палеолоксодона. Когда со следующей регрессией на остров возвращались гиганты континента, скрещиваться с карликами они уже не могли. Чисто физически. Так на одном острове могло возникнуть два разных вида карликовых слонов. Может и больше — точное число видов-потомков Paleoloxodon antiqus нам неизвестно, как и генеалогические связи уже обнаруженных

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древниеМегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Прямобивневый слон фальконера (Palaeoloxodon falconeri, Palaeoloxodon melitensis) — первый из карликовых слонов Сицилии и Мальты. Рост 96-100 см у самцов с весом 300 кг и 80 см у самок при весе в 170 кг. Жил в раннем-среднем плейстоцене (500-400 тыс. лет назад). Очень любят его изображать с гигантским лебедем

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Контуром обозначен европейский прямобивневый слон, слева — Palaeoloxodon falconeri, справа — Palaeoloxodon mnaidriensis, ростом 2 м и весом 1700 кг. Дожил до позднего плейстоцена и, может быть (хотя находок нет), до прихода кроманьонцев. Известно, что в последнее оледенение на Сицилию проникли континентальные слоны (3,2 м при массе 6,5 тонн), которые тоже могли встретиться первым сицилийцам.

Крит, как ему и положено, обманул ученых. Считавшийся классическим критский слон оказался в 1996 не слоном, а мамонтом. В 2011 окончательно подтвердили — это Критский мамонт (Mammuthus creticus). Ростом 1 м 10 см и весом в 180 кг он, тем самым, стал самым маленьким мамонтом в истории Земли.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

До тех пор единственный карликовый мамонт Средиземноморья жил на Сардинии — мамонт Ламармора (Mammuthus lamarmorai), ростом в 140 см и весом 550 кг. Считается что он проник туда не ранее середины плейстоцена, 450 тыс.лет назад, хотя столь древних останков пока не найдено.

ЧИТАТЬ:  Как медведица прощается с медвежатами перед их вступлением во взрослую жизнь

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Карликовый мамонт на Сардинии еще жил во времена последнего оледенения (по крайней мере, его начала). Предположительно до 40000 лет назад.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Линейка мамонтов. Критский мамонт идет первым (слева), мамонт Ламармора — второй. Шерстистый мамонт четвертый.

Вернемся к нашим палеолоксодонам. На Крите жили еще два вида палеолоксодонов — слон Крейцбурга (Elephas (Palaeoloxodon) creutzburgi) и ханийский слон (Palaeoloxodon chaniensis), размерами на 30% и 20% меньше слона европейского, соответственно. Ханийский слон встречался еще 18000 лет назад.

На Кипре спокойно дожил до 11000 лет тому назад кипрский слон (Palaeoloxodon cypriotes) ростом в 1 м 40 см и весом 200 кг.

С греческими же островами Эгейского моря ситуация сложнее. Там палеолоксодоны найдены в ассортименте, но толком не описаны и не систематизированы. Самой сенсационной находкой последних лет здесь был Palaeoloxodon tiliensis — карликовый слон с острова Тилос ростом 1,8-1,9 метра и весом 1-1,3 тонны.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Радиоуглеродный анализ показал возраст 4300 лет назад (плюс-минус 600 лет). В связи с этим высказано предположение, будто карликовые слоны, изображенные как дань в гробнице египетского сановника Рехмира (XV в до н.э.), как раз и есть слоны с Тилоса.

Кроме Европы палеолоксодоны населяли Африку — здесь жил старый знакомый наших предков Elephas iolensis. Некоторые полагают, что до 20-10 тысяч лет назад.

На другом конце Евразии, в принадлежащих к Голарктике Японии и Китае, кроманьонцам встретился еще один вид прямобивневого слона — слон Наумана (Palaeoloxodon naumanni), высотой в 2,5-3 м на континенте, 2-2,7 м в Японии. Как северный житель, он таки оброс шерстью и дотянул на островах до 15000 лет назад.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

В теплой Передней Азии люди жили рядом с более продвинутым сирийским слоном (Elephas maximus asurus) — подвидом индийского слона. Он был крупнейшим из подвидов, ростом в 3,5 метра и был уничтожен уже в совсем исторические времена — к 100 г. до н.э.

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Самый примитивный Loxodonta africana pharaoensis — подвид африканского слона, населявший Африку севернее Сахары протянул чуть подольше — до 100 г. н.э.

Этот экземпляр жил слишком давно, чтобы встретиться с человеком. Но показался забавным - "Саблезубый лосось"

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Мегафауна Земли: самые крупные животные планеты — современные и древние

Автор темы на форуме: Краки Нифлунг

19.03.2017

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Другие интересные статьи

15 смотр.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

19 − тринадцать =